Чи правда, що у кішки дев'ять життів?

Чи правда, що у кішки дев'ять життів?

До цієї відповідальної теми я підходив з великою обережністю. Адже в рейтингу домашніх улюбленців кішка давно ділить перше місце з собакою. Є навіть ціла категорія людей — котолюбів і котолюбів, які можуть без втоми розповідати про курйозні випадки з життя своїх домашніх вихованців.

Наприклад, один мій знайомий повідав про кішку, яка навчилася підійматися по обшивці дверей і давити лапкою на дверний дзвінок. Представляєте здивування гостей, коли хазяї у відповідь на зумер говорять: "А! Це, напевно, наша Мурка прийшла"!


Втім, я і сам можу розповісти масу цікавих історій. Наприклад, про толерантного кота, який ділив будку разом з собакою. Чи про кішку, яка звикла пити молоко з чашки, занурюючи туди лапку і облизуючи. Чи про котеня, яке якимсь дивом пробралося в кролятник і присмоктувало до кролиці разом з її дитинчатами(а ми-то думали — що це за кроленя таке, з довгим хвостом?).

Ми так давно співіснуємо з котами, що навіть в цих — потайних і незалежних — тварин здатні розглянути неповторні індивідуальності. І проте загальних рис у представників котячих значно більше, ніж відмінностей. Ще Альфред Брэм помічав, що важко знайти інше сімейство, де форма така постійна. Спостерігаючи за леопардом або тигром, ми легко знайдемо в їх вигляді і поведінці знайомі риси нашої Мурки.

Леонардо да Вінчі, що залишив немало замальовок кішок, захоплено писав: "Навіть найменше з котячих — шедевр". З ним повністю згодні зоологи, які вважають це сімейство самим високоспеціалізованим в загоні хижих.

Віктор Гюго "Знедолені":

— Що таке кішка? — вигукнув він. — Це поправка. Господь бог, створивши мишу, сказав: "Стій, я зробив дурість". І створив кішку. Кішка — це виправлена друкарська помилка миші. Миша, потім кішка — це перевірений і виправлений пробний відбиток творіння.

Перше, що захоплює в котячих — ця природжена витонченість, граціозність, спритність. Анатомія кішок ідеально "заточена" під їх мисливський стиль. На відміну від тих же псових, представники сімейства котячих не розраховані на довге переслідування здобичі. Навіть гепард — це видатний спринтер, а зовсім не марафонець, він швидко видихається і втомлюється.

Стиль кішки — обережна крадіжка або вичікування в засідці. У цьому стані хижачка нагадує стислу до межі пружину. Як тільки настає відповідний момент, пружина розгортається і кішка нестримно кидається на жертву, що сторопіла. Мета хижачки — наздогнати здобич в один(максимум — три) стрибка і міцно схопити. Допомоги чекати нізвідки — усі котячі(за винятком левів), як правило, полюють самостійно.

Що ж допомагає кішці бути удачливим "ниндзей"?

По-перше, органи чуття, з якого краще всього розвинені слух і зір. Нюх розвинений слабкіше, адже кішці не треба вистежувати здобич по сліду. А ось чути щонайменший шерех(особливо в темряві) — якість необхідне. Кішка може сидіти аки нерухомий сфінкс, але її вуха при цьому будуть обертатися подібно до локаторів(недаремно ними управляють аж 30 м'язів!). Вона здатна чути звуки частотою до 60 кГц, тоді як у людини вищий поріг чутності — 20 кГц. Окремі люди люблять приписувати кішкам "екстрасенсорні" здібності, хоча тут йдеться просто про сильно розвинений слух.

Орієнтуватися в темряві кішці допомагають і довгі вибриси на морді, і, звичайно ж, гострий зір. Зрозуміло, в повній пітьмі вона бачити не в змозі — теплові промені, як гримуча змія, кішка не уловлює. Зате котячі очі дуже чутливі навіть до слабкого джерела світла.


Очні яблука кішок досить великі, а в їх сітківці міститься велика кількість паличок — фоторецепторів, чутливих якраз до слабкого освітлення(за цим показником кішка перевершує людину в 25 разів). На додаток за котячою сітківкою розташовується специфічна область тапетум, здатна відбивати світло і як би другий раз пропускати його крізь сітківку(тим самим підвищуючи гостроту зору). Саме тому очі кішки мають моторошнувату особливість світитися у сутінках зеленуватим світлом.

Анекдот:

— Слухай, а чого це танкісти кішку на броні возять?

— Та вони прилад нічного бачення пропіл!

Кольори кішка розрізняє, але погано — її колірна гамма дуже обмежена, зате в сірому діапазоні кішка здатна розрізняти до 25 відтінків. До того ж ця хижачка досить короткозора — кинутий під ніс шматок ковбаси знаходить далеко не відразу.

Яскраве світло кішка недолюблює, але при цьому однаково добре бачить як вдень, так і вночі. Регулювати потік світла допомагають зіниці, здатні звужуватися у вузьку шпарку на сонці і розширюватися в темряві. Усі ці особливості надають погляду кішок глибину і таємничість.

Шарль Бодлер:

…Покояться вони в задумливій гордині

Як сфінкси древні серед німої пустелі

Застиглі в мріях, яким немає кінця;


Їх потужна спина магічно іскриться

І зоряним розсипом, щонайтоншим, як пилок

Таємничо блищать їх мудрі зіниці.

Костянтин Бальмонт:

У її зіницях непізнана чара

У них фосфор і круги нетутешніх сфер

Вона полонила страшного Едгара

Їй був полонений трагічний Бодлер.


Оберігати і змочувати око допомагає т.з. "третя повіка" — спеціальна плівка, яку легко помітити у кота, що тільки що прокинувся.

Зір у кішки бінокулярний, очі розташовані близько, що допомагає хижачці точно націлюватися на жертву. На додаток котяча морда укорочена, і це надає їй приємну для нас схожість з людською особою. Із-за короткої морди число зубів у котячих менше, ніж у інших хижаків — всього 28 − 30. Незважаючи на це, роззявлена паща несподівано виявляється не такою малою, як можна подумати. Широко розкриватися їй допомагає спеціальна чорна складка в кутку рота, здатна розтягуватися.

Хоча ікла в пащі і переконливі, основна зброя кішки — кігті. Вони нагадують викидні стилети і велику частину часу сховані в м'яких подушечках пальців, адже при крадіжці здобичі головне — безшумність. Загалом, все, як в дитячій загадці: "М'які лапки, а в лапках царапки". Лише у двох видів котячих — гепарда і суматранской кішки — кігті такі ж невтяжние, як у собак. Завдяки гострим загнутим кігтям, більшість представників сімейства — чудові древолази.

Ще один важливий мисливський бонус — це котячий хребет. Саме його приголомшлива гнучкість надає кішці граціозність, спритність і нестримність в стрибку. Є у котячого хребта і інші достоїнства. Усі прекрасно знають, що при падінні з будь-якого положення кішка здатна майстерно вивернутися і приземлитися на лапи.

Власне, ця здатність лежить в основі уявлення про надзвичайну живучість кішок.

Пам'ятайте вираження "У кішки дев'ять життів"? Звідки воно взялося, толком неясно. Деякі зв'язують його із старим повір'ям, згідно з яким відьма може звернутися в кішку лише дев'ять разів(ця "фішка" була, наприклад, використана в серіалі "Відьми Ист-энда"). А може, уся справа просто в "магії" самого числа(адже дев'ятка — це трійця трійць).

Незважаючи на це, чутки про живучість кішок неабияк перебільшені. Кожен, хто тримав кішок(особливо у приватному дворі), прекрасно знає, що і одне-то повноцінне життя для них — рідкісна удача. З дюжини воркотів, що жили у мене, до старості дожило лише троє — все, як один, самиці. Накопичений роками досвід допоміг протягнути їм до 16 − 18 років. Інші так і не здолали 10-річний бар'єр — гинули від собак, хвороб, отрути, коліс машин і рук малолітніх відморозків.


Те ж відноситься і до падінь з висоти. Звичайно, тут шансів вижити у кішки куди більше, ніж у людини, але, як правило, вони все-таки розбиваються або калічаться(та і на лапи приземляються далеко не завжди). Найудачливішим вважається кіт Олів з Торонто, який зірвався з 16 поверху і залишився живий, відбувшись лише переломами двох лап.


Надрукувати