Чи можуть воювати тварини? Слони.

Чи можуть воювати тварини? Слони.

У рукопашних сутичках — а до моменту винаходу вогнепальної зброї усі війни складалися саме з них — величезне значення має мускульна сила бійця. Тому велетень слон, здатний легко носити величезну тяжкість, а в люті — крушити будинки і дерева — ніяк не міг уникнути уваги військових, і був приречений служити в древніх арміях.

Першими "призвали" слонів під свої прапори індійці, сталося це на початку першого тисячоліття до нашої ери. Забігаючи вперед, відмічу, що служба ця затягнулася і до цього дня. Правда, бойові можливості слонів вже нікого не цікавлять, але як і раніше великий попит на живі вантажівки і підйомні крани.


Індійські махараджи вважали за краще воювати мобільними підрозділами, піхота у них була не в честі. Наймобільнішою бойовою одиницею, безумовно, у той час був озброєний вершник. Ось проти них слони виявилися надзвичайно ефективні. Коні слонів боялися панічно і при зустрічі, зовсім забуваючи свій "військовий борг", тікали.

Слон, покликаний на військову службу був основою маленького підрозділу з трьох-чотирьох, а в деяких арміях і до шести чоловік. У мінімальному варіанті кадровий склад підрозділу складався з сариссофора, обороняючого слона від нападу піхоти, стрільця-лучника і "водія". Останній сидів на шиї, а інші члени екіпажа в легкому укритті на спині. Як варіант додавали важке озброєння — метальника дротиків, або посилювали захист — додавали в підрозділ чотирьох піхотинців, покликаних захищати у бою ноги тварини.

Чесно кажучи, ефективність стрільби із слона, що рухається, не дуже висока. Щоб переконатися в цьому, досить прокотитися на слоновій спині, коли той пересувається неспішним кроком. Якщо ж слон біжить, то утриматися "в сідлі" зможе тільки досвідчений вершник, а про стрільбу можна взагалі забути.


Але головна заслуга бойового слона була не в озброєному екіпажі, а в нім самому, його силі, вазі і грізному вигляді. Істотно збільшували бойові здібності тварини сталеві наконечники на бивні і захисна броня. А величезний кривий меч в хоботі ще більше посилював враження і доганяв страху, не наносячи, втім, практично ніякої шкоди супротивникові.

Індійська тактика застосування слонів з часом була скопійована танкістами другої світової війни. Слони збиралися в єдиний кулак і розміщувалися в центрі війська, щоб прорвати оборону і зломити лад супротивника. Успіх розвивала піхота і кавалерія, що йшла за величезними тваринами.

Ворожі піхотинці, що уперше зіткнулися з атакою слонів, спочатку в жаху розбігалися. Але методика боротьби з велетнями знайшлася досить швидко. "Каверза" полягала в психологічних особливостях гігантів. Їх досить легко налякати, після чого тварина стає некерованою, тікає і крушить свої війська так само ефективно, як і ворожі.

Так, у битві при Магнесии римляни використали проти слонів. свиней. Обмазали їх смолою, підпалили і випустили на поле битви. Збожеволілі свині, що вищать, викликали паніку серед слонів, після чого римська піхота добила залишки ворожого війська.

Для боротьби з подібними несподіванками в Карфагені погоничів стали оснащувати молотом і зубилом або довгим цвяхом. При виникненні паніки, людина повинна була убити слона, вгнавши зубило в череп тварині.


Окрім таких "самоликвидаторов" вживалися і тактичні заходи, слонів перестали розміщувати в центрі побудов, залишивши їм фланги і прибравши позаду них усі свої війська. А поступово, до початку нової ери, слони практично зникли з армій більшості держав.

Втім, в Індії їх ефективно застосовували аж до появи артилерії, після чого поступово слони-бійці перетворилися на зручний транспортний засіб. У такій якості слони служать в індійській армії до цього дня. Служба їх регламентована, кожна "військова" тварина має свій паспорт, а після досягнення 65-річного віку вирушає "на пенсію" зі збереженням пайка і змісту.

Як бачимо, у наш час, не лише для коней, але і для слонів військова служба триває.


Надрукувати