Черепахи. У чому переваги консерватизму?

Черепахи. У чому переваги консерватизму?

"Festina Lente" — "Поспішай повільно", — накреслив на своїй емблемі відомий флорентійський політик, банкір і купець Козимо Медичи і підкріпив цей мудрий вислів малюнком черепахи з вітрилом на спині. Втім, справжнім черепахам вітрило ні до чого. І без вітрила вони успішно — повільно і упевнено — курсують крізь час і простір вже добрих 200 млн. років.

Черепахи — це єдині представники анапсид, що вижили, — найдревнішої групи рептилій. Хоча перші знахідки викопних черепах датуються верхнім тріасом, зовні вони вже настільки впізнанні, що сформувався цей загін, мабуть, ще раніше — в пермський період палеозою. Тобто черепашачі очі спостерігали і велике пермське вимирання, і загибель динозаврів, і розквіт ссавців, і панування людської цивілізації.


Г. Мелвилл:

"Вони були несхожі на земні істоти. Важкі, як сейфи, з величезним панциром з вибоїнами, як на бойовому щиті. Це містичне створення здається, знову виповзли назовні з-під основи світу. Їх вік приголомшує уяву. Подумайте про їх неприступну живу броню. Яка інша істота має таку фортецю, щоб протистояти атаці часу"?

Жити черепахи теж не поспішають, тому умій вони говорити — це були б кращі історики цього світу. Десь в 1960-х роках в ЗМІ бродила інформація про те, що в зоопарку померла легендарна черепаха, подарована ще знаменитому мореплавцеві Джеймсу Куку. А на Галапагосских островах, можливо, досі бродять представники слонових черепах, на спинах яких катався сам Чарльз Дарвін. 100 − 150 років життя — для сухопутних черепах цілком досяжний термін.


Ч. Дарвін "Подорож натураліста навколо світу на кораблі "Бигль":

"Мені постійно приносило задоволення обганяти яке-небудь з цих величезних чудовиськ, що спокійно простує по дорозі: у той момент, коли я проходив мимо, воно втягувало голову і ноги, і, випускаючи низький свистячий звук, важко падало, точно убите на смерть. Нерідко я підіймався до них на спину, і, після того, як кілька разів злегка ударяв по задній частині їх щита, вони піднімалися і повзли геть, але мені вже було важко зберігати рівновагу".

Анекдот:

Черепаха — своєму залицяльникові:

 — Я сьогодні не можу. У мене вікові почалися.


З пісні черепашачої ВИА ГРА:

Якщо десь вам трохи за триста.

Еволюційного успіху і довгожительства цей загін рептилій досяг досить невитіюватим способом — просто прикувався з голови до ніг у броню.

Правда, щоб обзавестися панциром, ці рептилії сильно "знівечили" свій скелет. Хребет зігнувся, ребра розійшлися в сторони, ставши широкими і плоскими, а на цьому каркасі міцно наросли рогові пластинки. Верхню частину черепашачого "будиночка" учені називають карапакс, а нижню частину пластинок, що захищає черево — пластрон.

На цьому "спотворювання" скелета не закінчилося. Треба було щось зробити з ключицями і лопатками, щоб хоч як-небудь пересуватися. В результаті увесь плечовий пояс перемістився всередину грудної клітки. А оскільки грудна клітка не могла розширюватися, те дихання довелося здійснювати тільки за допомогою бічних м'язів, працюючих подібно до хутра.


Залишалася ще вирішити, як ховати голову.

К. Воннегут "Колиска для кішки":

"Ми усі троє сиділи в машині, дивлячись, як Анджела доти крутила ручку, поки акумулятор не сів. І тут заговорив батько. Знаєте, що він сказав? "Цікаво, про черепах". Анджела його запитала: "А що тобі цікаво про черепах"? І він сказав: "Коли вони втягують голову, їх хребет скорочується або вигинається"? .Після розмови про черепах батько ними так захопився, що перестав працювати над атомною бомбою".

Насправді згинається не хребет, а сама шия. Правда, у різних черепах це відбувається по-різному. Є черепахи бокошейние, що згинають шию в горизонтальній площині, а є скритошейние, що згинають у вертикальній.

Анекдот:


Черепаха, яку оса ужалила в ніс, говорить:

 — Ось біс, знову доведеться на вулиці ночувати!

До речі, не усі черепахи здатні сховати голову повністю. А у великоголової черепахи вона під панцир взагалі не поміщається(як і великі пазуристі лапи), тому усі частини тіла, що виступають, у неї передбачливо покриті міцними щитками.

Не вміщується до кінця під панцир і голова черепахи каймана. Але, як співається в пісні, "ти чіпати її не можи". Голова, що Не втягується, відрізняється надмірною кусачестью, а її власниця — слабкими нервами і підвищеною агресивністю. Ця прісновода американська черепаха — справжня хижачка, здатна поласувати не лише рибкою, але і гусятами, зміями, ондатрами. А людині, що потривожила її, може запросто відітнути міцним дзьобом палець.

К. Чуковский:


Раптом на ноги камінь схопився

І за ноги їх схопив.

І вони закричали від страху:

 — Це — ЧЕ!

Це — РЕ!

Це — ПАХУ!

Це — ЧЕЧЕРЕ!

ПАПА!

ПАПАХА!

Коли частина черепах вирішила освоїти море, багато хто з досягнень "предків" виявився в новому середовищі зайвим. В результаті панцир морських черепах значно полегшився, і голову в нього вони втягувати перестали. Зате зросла рухливість. Лапи перетворилися на ласти, за допомогою яких морські черепахи буквально "літають" у воді(тобто рухають лапами вгору-вниз, в той час, як прісноводі своїми просто гребуть).

Тост:

Пливе черепаха по морю, а на її спині — змія. Пливе і думає: "Ех, скинути б її, та не можна — укусить".

Змія сидить на спині у черепахи і думає: "Укусити б її, та не можна — скине".

Так вип'ємо ж за жіночу дружбу — найміцнішу річ у світі!

Є також черепахи м'якотілі — абсолютно позбавлені рогових щитків. Увесь заповіданий предками кістяний каркас покритий у них звичайною м'якою шкіркою. У морської шкірястої черепахи панцир редукувався і перетворився на сполучені кістяні пластинки, абсолютно не пов'язані із скелетом.

Захисні хитрощі поєднуються у черепах з вражаючою живучістю. Вони здатні витримувати півторарічні голодовки, і навіть з відірваною головою можуть ворушитися більше тижня.

Э. Хемингуэй:

"Більшість людей безсердечно відносяться до черепах, адже черепашаче серце б'ється ще довго після того, як тварину уб'ють і розріжуть на шматки".

Підводники з них і зовсім чудові. Водні черепахи спливають за повітрям усього лише кожні 15 − 20 хвилин. А коли шкідливі учені спливати їм не дозволяли, вільно обходилися без кисню декілька годин. Виявилось, що багато водних видів мають секретний тип дихання: їх глотка, покрита ворсинками і сосочками, здатна поглинати кисень прямо з води.

На жаль, захисні пристосування черепах були розраховані на нормальних звірів, а не на двоногих гурманів, що мають розум.

Про те, як черепахи розмножуються, а їх їдять, ми поговоримо в наступній статті.


Надрукувати