Білий ведмідь. Який наземний хижий звір - найбільший?

Білий ведмідь. Який наземний хижий звір - найбільший?

Білий ведмідь — один з символів Сочинської олімпіади 2014 року, він же, як відомо, умка, що в перекладі з чукотського і означає "дорослий білий ведмідь-самець". Всього одне всім відоме маленьке слово, а скільки понять. Взагалі цей звір має багато визначень на додаток до слова "ведмідь" — білий, полярний, північний, морський. Але найправильніше — це останнє, саме так він називається по класифікації Линнея — Ursus maritimus, що і означає — морський ведмідь.

За даними науки, білий ведмідь стався близько 600 тисяч років назад від бурого. Це найбільший хижак на землі, і дійсно, хто ще може бути вагою до тонни і завдовжки до трьох метрів? Правда, такі гіганти попадаються дуже рідко, але і 2,5-метровий екземпляр вражає. Самиці значно дрібніші, але все одно краще з ними не зустрічатися.

Цікаво, що в процесі еволюції найбільші зміни зазнав зовнішній вигляд білого ведмедя. Шкура у нього стала чорного кольору, а шерстинки безбарвними і порожнистими. Напівпрозорі волоски мають теплоізоляційну здатність, оскільки вони пропускають лише ультрафіолетові промені, тому при ультрафіолетовому фотографуванні він здається чорним. На підошвах лап росте жорстка шерсть — найкращий засіб, щоб не ковзати на льоду і не мерзнути. Пальці сполучені плавальною перетинкою, а потужні кігті дають можливість утримувати навіть велику і сильну здобич, а не тільки лазити по торосах, як по рівній поверхні.

Зазвичай білий ведмідь живе на межі морських льодів, що дрейфують, де полює на свою основну здобич: тюленів і інших морських тварин. Ловить він їх, підкрадаючись із-за укриттів, або біля лунок: варто тварині висунути голову з води, як ведмідь ударом лапи приголомшує здобич і витягує її на лід. Іноді знизу перевертає крижину, на якій знаходяться тюлені.

Білі ведмеді — прекрасні не лише плавці, але і нирці. Відстань для них не перешкода, нерідко і моряки і льотчики зустрічали цих звірів у відкритому морі на відстані більше сотні кілометрів від берега або скупчення льодів. При цьому швидкість ведмедя, що пливе, не більше 5 − 6 кілометрів на годину, уявіть собі, скільки часу він повинен провести у воді. Полюючи на рибу, або підкрадаючись під водою до тюленів, відпочиваючих на крижинах, ведмідь пірнає і пливе під водою, при цьому може пробути там до двох хвилин. Пірнаючи, ведмідь стискає ніздрі і вушні отвори і з розплющеними очима буквально мчиться під водою, заганяючи рибу в тріщини в скелях і льоду. Дуже густа, щільна шерсть захищає тіло ведмедя від холоду і намокання в крижаній воді.

Білий ведмідь здійснює сезонну кочівлю відповідно до річних змін межі полярних льодів: влітку відступає разом з ними ближче до полюса, взимку переміщається на південь, заходячи на материк. У зимівлю тривалістю 50 − 80 днів залягають, в основному, вагітні самиці. Самці і неодружені самиці лягають в сплячку на короткий термін і не щорічно.

Ведмеді — поодинокі тварини. Як правило, миролюбні по відношенню один до одного. Живуть вони на усьому арктичному просторі, але їх істинною батьківщиною є невеликі гористі острівці, як правило, безлюдні, але обов'язково розташовані на шляхах щорічних ведмедячих міграцій.


У жовтні вагітні самиці у берегових снігових наносах риють барліг. У ведмедиць є улюблені місця, куди вони масово збираються для цуценята — наприклад, острів Врангеля або Земля Франца-Йосипа, там щорічно налічується по 150 − 200 барлогів. Увесь період вагітності складає 230 − 250 днів; ведмедики з'являються в середині або кінці арктичної зими. Самиця при цьому до квітня залишається в сплячці.

Самиця уперше приносить потомство у віці 4 − 8 років, народжує один раз в 2 − 3 роки і має в посліді 1 − 3 ведмедиків, таким чином, впродовж життя приносячи не більше 10 − 15 дитинчат. На білий світ ведмедики з'являються зазвичай в грудні-січні. Вражаюче, але у такої величезної матері народжуються дитинчата, покриті рідкісною білястою шерстю, глухі і сліпі, а за розміром не більше новонароджених котенят. Такими їх створила природа, і причина цьому очевидна: адже усю зиму мати нічого не їсть і живе лише за рахунок накопичених за літо запасів, а ось якби вони були більші, їй не вдалося б їх прогодувати. Адже до тих пір, поки малюки живуть з матір'ю у барлозі, вони живляться виключно материнським молоком. У ведмедиці воно подібно до вершків, таке ж густе і жирне. Тільки коли ведмедиця навесні вибирається з снігового барлогу і починає полювати, ведмедики уперше пробують м'ясо тюленів або рибу, хоча молоком мати їх годує до півторарічного віку.

Зростання ведмедів триває впродовж декількох років, у самиць він закінчується до п'яти років, а самці ростуть аж до восьми років. Так само і статевої зрілості вони досягають значно пізніше, ніж інші тварини, тому приріст у ведмежому роду відбувається повільно, що заповнюється лише їх довголіттям: тривалість їх життя — близько 25 − 30 років, хоча окремі ведмеді доживають і до 40 років.

З літератури відомо, що білі ведмеді регулярно добираються до Північного полюса, причому там зустрічаються навіть самиці з маленькими ведмедиками.

Одного разу під час подорожі на атомному криголамі на Північний полюс нам вдалося уволю надивитися на одну з таких бродяг. Корабель вже повертався назад в Мурманськ, і ось в парі сотень кілометрів від полюса по корабельній радіомережі на десятці мов, а саме стільки країн було представлено на кораблі своїми громадянами, прозвучало:

 — Ведмідь!

Величезний білий звір з'явився вдалині, потім підійшов ближче і пішов паралельно кораблю. Усі пасажири зібралися уздовж борту, на усіх палубах стояли десятки людей, усім хотілося подивитися на цього гіганта.

Звір брів неспішним кроком, низько опустивши голову і злегка розгойдуючи нею з одного боку в інший. Криголам уповільнив хід і йшов зі швидкістю трохи більше двох вузлів, що в перерахунку на зрозумілішу усім мову означало близько чотирьох кілометрів на годину.


Ось по дорозі попався йому невеликий торос, тобто крижана піднесеність, ведмедик бадьорий на неї підійнявся і зупинився, як би в роздумі, що робити далі. Це нам так здавалося, а насправді він принюхувався і розглядав околиці, чи не з'явилася де-небудь здобич.

Потім чи то йому набридло йти поряд з кораблем, чи то за планом йому потрібно було йти в інший бік, але він повернув наліво і знову почав віддалятися, перестрибуючи через тріщини. Відійшовши вже на деяку відстань, він повернув голову в нашу сторону і голосно гаркнув, напевно, на знак прощання.


Надрукувати  

Схожі матеріали