Безпілотні літаки на службі у біологів

Безпілотні літаки на службі у біологів

З 1970-х років популяція вухатих тюленів сивучей в західній частині Алеутських островів на Алясці, де вони знаходяться під охороною Закону про зникаючі види, значно скоротилася. Дослідники доки не можуть сказати, що саме викликало скорочення чисельності цього виду, особливо збиває з пантелику той факт, що популяція сивучей на південному сході Росії, навпаки, росте.

Це відбувається із-за змін клімату? Може, хтось їсть їх? Що примушує тварин зникати? - запитує Грег Уолкер(Greg Walker), дослідник з Університету Аляски у Фэрбенксе. - Ніхто не може відповісти на ці питання з упевненістю.


Знайти причину скорочення чисельності сивучей не лише хвилює учених, це важливо, оскільки зникнення цих тварин сприяє закриттю риболовецьких ділянок, які оцінюються в мільйони доларів.

Для того, щоб визначити, які чинники можуть вплинути на скорочення популяції, Уолкер і його колеги з Національного управління океанічних і атмосферних досліджень організували 3-тижневу експедицію і уперше використали безпілотні повітряні судна для збору даних про цих істот з повітря. Один з цих судів, Aeryon Scout - це невеликий, схожий на вертоліт, повітряний апарат, який працює на батареях і на своєму борту має сучасну камеру і відео систему.

Інший літальний апарат - AreoVironment Puma AE - літак з нерухомими крилами, розмах яких 3 метри. Він оснащений інфрачервоною відеокамерою, передавальною сигнал в реальному часі з можливістю робити фотознімки.

Одинадцять чоловік команди, включаючи учених, пілотів і інженерів на борту 33-метрового судна Norseman в Адаке на Алясці стежитимуть за зимовим раціоном сивучей, а за допомогою безпілотних літальних апаратів спостерігати за 3 тисячами тварин на 54 ділянках.

Ці апарати зможуть наблизитися до сивучам і зробити хороші знімки, що дозволить ученим краще зрозуміти поведінку різних популяцій від південно-східної Аляски уздовж усього півострова Аляска і на заході - на острові Атту і Алеутських островах.

Scout може підніматися в повітря на 25 хвилин, і під час березневої експедиції він вчинив близько 30 польотів над 14 ділянками мешкання сивучей, зробивши тисячі знімків цих тварин, з яких можна було скласти об'ємну карту 3D.

Апарат Puma міг літати до 2 годин і вчинив 9 польотів над ділянками суші, де відпочивали сивучи. Учені запускали апарат з борту корабля, причому завдяки водонепроникній конструкції, Puma міг приземлятися в районі Берінгового моря. Під час польотів апарат піднімався на висоту близько 90 метрів.

Ученим залишається проаналізувати усі отримані знімки, що допоможе надалі зрозуміти, що ж примушує популяції сивучей виснажуватися. Відповіді повинні прийти вже дуже скоро.


 


Надрукувати