А чи їдять мишки кішок?

А чи їдять мишки кішок?

Загін рукокрилих налічує близько тисячі видів(17% усієї видової різноманітності ссавців) і за цим показником поступається хіба що всюдисущому загону гризунів. Способи живлення у зверьков-"авиаторов" теж самі різні. Є комахоїдні і рибоїдні кажани. Але є серед рукокрилих і ті, що віддають перевагу оригінальнішому раціону.

Наприклад, крилани. Цю групу рукокрилих в популярній літературі нерідко іменують леткими собаками або лисицями. Хоча, наприклад, Джеймсу Куку ці милі істоти свого часу показалися исчадиями пекла!


Джеймс Кук, 1770 р.:

"Ця найсвоєрідніша тварина, що примітна своїми великими розмірами і нагадує барильце місткістю до одного галону(4,54 л). Воно чорне, як диявол, і має крила; і я дійсно прийняв його за диявола, інакше я міг би легко упіймати його, оскільки воно дуже повільно повзло по траві".

Мордочки летких лисиць з маленькими вушками і незвично великими(для інших рукокрилих) очима дійсно нагадують лисячі. Та і розміри переконливі. Довжина тіла найбільшого крилана — калонга — 40 см, а розмах крил досягає півтора метрів. Коли зграя криланів відпочиває вниз головою на гілках дерева, здалека здається, що хтось розвісив на нім декілька десятків "кавказьких полонянок" в сплячих мішках.

Політ криланів зовсім не нагадує неспокійний пурхаючий політ комахоїдних кажанів. Мірно, не кваплячись, вони махають своїми широкими крилам. Ультразвукова локація у летких лисиць — найслабкіша серед рукокрилих. Зате в чутному діапазоні вони дуже галасливі — настільки, що іноді заглушають шум транспорту.

Нерозвиненість ехолокації пояснюється тим, що леткі лисиці, незважаючи на назву — переконані вегетаріанці, а рослини від них нікуди не втечуть. Раціон складають соковиті плоди, які ростуть в тропічних районах Азії, Африки, Австралії і Океанії. Найхимерніший крилан — молотоголовий — для успішнішого заковтування плодів обзавівся такою величезною мордою, що став схожий не на лисицю, а якогось дога-мутанта.

Ті, у кого морда і розміри поменше, перепрофілювалися в "метеликів". Вони пурхають над квітками і довгими мовами злизують пилок і нектар, а заразом виконують корисну функцію запилення. До нектароядним рукокрилим належать не лише крилани, але і окремі види т.з. листоносов.

Проте далеко не усі кажани такі нешкідливі.

Пам'ятайте, як героїня казки "Аліса в Країні Чудес" міркувала на тему: "А чи їдять кішки мошок? А чи їдять мохи кішок"?. Насправді, "мошки" в казці з'явилися, завдяки перекладу Н. Демуровой. У оригіналі все виглядає "логічніше": "Do cats eat bats? Do bats eat cats"? (Чи "їдять кішки кажанів? Чи їдять кажани кішок"?). Щоб зберегти риму перекладачці довелося пожертвувати точністю.


Перш ніж відповісти на питання Аліси, треба визначитися — в якому сенсі "їдять"? Серед рукокрилих дійсно є хижаки, що вважають за краще замість комахи зжерти дрібного птаха або звірятко(у тому числі свого дрібного побратима). Наприклад, звичайний копьенос або індійський неправдивий вампір.

Але є серед рукокрилих і вампіри справжні — т.з. десмонди, здатні покуситися на велику здобич на зразок коня або корови. Природно, вампіри їх не жеруть, а подібно до свого міфічного тезкові — смокчуть у жертви кров. Являючись, таким чином, єдиними паразитами серед теплокровних тварин. На людей ці рукокрилі теж нападають, але, говорять, украй рідко. Правда, мандрівник Перси Фоссет навряд чи б з цим погодився.

Персі Фоссет "нескінчена подорож":

"Ми досягли гористої місцевості, і ночами нам стали дошкуляти вампіри. У Тодда, Варгаса і у мене куснули голова і пальці ніг, у Костіна на одній руці постраждали кінчики усіх пальців. Прокидаючись вранці, ми виявляли, що наші гамаки просякнуті кров'ю, оскільки кожна частина тіла, що стикалася з протимоскітною сіткою або висовувалася з-під неї назовні, піддавалася нападу цих огидних тварин. Помилково вважати, що людині вони ніколи не шкодять. Якось вночі я сам спостерігав поведінку вампіра, що напав на мене. Перш ніж сісти, він деякий час обвівав моє обличчя своїми крилами, ці рухи виконували заспокійливу дію, і мені коштувало чималих зусиль відкинути цю істоту геть від себе. З цікавістю я відмітив, що у цей момент у мене було лише одне бажання — заснути і не протидіяти йому".

На полювання вампір, як і належить злісному кровососові, вилітає вночі — зазвичай в компанії собі подібних. Летить він досить низько(на висоті 0,5 − 1,5 м) і у пошуках здобичі більше покладається на нюх і слух. Ехолокація у вампіра посильніша, ніж у криланів, але дещо слабший, ніж у насекомоядних рукокрилих. Втім, цих ультразвукових сигналів вистачає на те, щоб кровососа учули собаки — напевно, тому їх кусають рідше, ніж інших.

Вампір, що виявив жертву, сідає їй на спину або підкрадається "пішки", спираючись на основу кисті(у цей момент він нагадує, що скаче по землі, жабу). Гострими різцями кровосос розрізає шкіру і починає хлебтати кров, що виступила. Оскільки на одну корову зазвичай відразу нападає декілька вампірів, то після закінчення трапези на її тілі можна налічити до тридцяти надрізів.

Живитися вампіри повинні регулярно. Одна добова голодовка відразу призводить до втрати 17% ваги, а дві — до летального кінця. В результаті за рік один вампір випиває не менше 7,3 літрів кровиночки. Проте ненажерливість — це ще півбіди.

По-перше, вампіри здатні переносити сказ, чуму і енцефаліт. По-друге, щоб жертва поводилася спокійно, слина вампірів анестезує місце укусу і одночасно не дозволяє крові згортатися. В результаті рани ще довго кровоточат і гнояться, залучаючи до себе натовпи кровосисних комарів і мух. Ну, а ті вже не упустять моменту, щоб відкласти туди свої личинки.


Добре хоч корови після цих укусів самі на вампірів не перетворюються.

Але про символіку кажанів в міфології і культурі ми поговоримо вже в завершальній частині циклу статей, присвячених рукокрилим.


Надрукувати