Webley & Scott: відродження.

Webley & Scott: відродження.

Серед англійських компаній, що випускають мисливську зброю, компанія Webley & Scott коштує, мабуть, осібно.

Сказати, що ця марка відома усім любителям зброї, було б явним гріхом проти істини, сказати, що вона не відома, було б гріхом анітрохи не меншим. Свого роду знайомий незнайомець.


ТРОХИ ІСТОРІЇ.

Прийнято вважати, що засновником компанії є Уільям Девіс. У 1790 році він відкрив майстерню на Уэмен-стрит у Бірмінгемі. Він займався виготовленням куль, інструментів для зброярів і аксесуарів для стрільців. В ті роки Бірмінгем був одним з найбільших світових центрів виробництва зброї. В той же час тут не було своєї випробувальної станції, єдина в Англії випробувальна станція знаходилася в Лондоні. Пізніше, в 1813 році, у Бірмінгемі відповідно до спеціального рішення парламенту буде відкрита випробувальна станція.

У 1827 році 14-річний Філіп Уэбли поступив учнем до майстра Бенжамену Уотсону, під чиїм керівництвом він освоював премудрощі виготовлення рушничних замків. У 1835 році, після завершення періоду учнівства, він разом з братом відкрив майстерню по ремонту і виготовленню замків ударно-капсюльних і, не мудруючи лукаво, назвав утворену ним компанію "Брати Уэбли". Розташовувалася ця компанія на тій же Уэмен-стрит, у безпосередньому сусідстві з майстернею Уільяма Девіса. Правда, до цього часу справами фірми керувала дочку Уільяма Девіса Кароліна, що замінила батька, що помер кілька років тому.

Молоді люди, що живуть по сусідству, спільність інтересів, врешті-решт, бажання розширити і зберегти сімейну справу - усе це в сукупності привело до того, що в 1838 році Філіп Уэбли і Каролин Девіс одружилися, після чого послідувало абсолютно логічне з усіх точок зору об'єднання компаній. І впродовж подальших 60 років компанія успішно росла і розвивалася. Чималий вклад в загальний успіх компанії внесли синова Филиппа Уэбли - Томас і Генрі.


У 1850-і роки фірма почала випускати пістони і револьвери. Час був неспокійний, досить сказати, що на ці роки припала і Кримська війна, і Громадянська війна в США, англійці вимушені були утихомирювати заколоти в колоніях. Об'єктивна реальність диктувала збільшений попит на продукцію фірми Уэбли. У 1887 році компанія поглинула одну з відомих бірмінгемських компаній того часу Tipping & Lawden. І в тому ж році отримала свій перший урядовий контракт на постачання револьверів.

Філіп Уэбли помер в 1888 році на 77-му році життя. Сини стали гідними продовжувачами справи батька. У 1896 році там же, у Бірмінгемі, вони побудували другу фабрику, на якій випускалися рушниці Мартіні-Генрі.

Компанія W & C Scott була створена в 1832 році братами Уільямом і Чарльзом Скоттами. Вони приїхали у Бірмінгем з графства Суффолк. Пройшло всього декілька років, а за компанією W&C Scott міцно закріпилася репутація одного з провідних виробників рушниць двостволок високого розбору. Сини Уільяма Скотта Уільям Миддлдитч і Джеймс Чарльз стали партнерами батька і дядька, внаслідок чого до назви компанії було додано "і сини". У 1855 році у зв'язку з розширенням обсягу виробництва компанія переїхала в нове виробниче приміщення за адресою: Баз-стрит, 94-95.

У 1858 році королева Вікторія і принц Альберт відвідали Бірмінгем. На честь приїзду королеви зброярі Бірмінгема вирішили побудувати тріумфальну арку. Проект арки розробили Уільям і Джеймс Скотти. Це була велична споруда - 24 метри заввишки і 15 метрів шириною, - що складається з десяти тисяч пістолетів, мушкетів, шомполів, багнетів і 86 прапорів. Королева була в захопленні, заявивши, що нічого подібного у своєму житті не бачила. Це був колосальний успіх, що багато в чому зумовив подальшу долю Уільяма і Джеймса Скоттов, яким було тоді трохи більше двадцяти років.

Продукція компанії мала великий попит, існуючі потужності не справлялися з об'ємом замовлень, було потрібне подальше розширення виробництва. І в 1864 році компанія переїхала у будівлю на Ланкастер-стрит.


Уільям Миддлдитч був талановитим інженером і винахідником. Свій перший патент він отримав в 1865 році, а в 1878 році отримав патент на гладкоствольну рушницю із замками на бічних дошках. Ця модель випускалася багатьма відомими виробниками, у тому числі і компанією Holland & Holland. У 1894 році Уільям відійшов від справ, передавши управління справами компанії братові Джеймсу.

У 1897 році сталося об'єднання трьох компаній - Webley, W&C Scott and Sons і Richard Ellis and Sons в єдину компанію під назвою Webley and Scott Revolver and Arms Co Ltd. Якщо про перші дві компанії відомо досить, то про третього учасника не відомо практично нічого, хоча в повідомленні про об'єднання говориться, що компанія Richard Ellis and Sons "заслужено користується репутацією одного з провідних виробників вогнепальної зброї". Втім, в каталозі компанії, виданому в 1914 році, про третього учасника об'єднання нічого не говориться.

Виконавчим директором об'єднаної компанії став Томас Уэбли. Мартін Скотт, Річард Эллис, Уільям Эллис і Альберт Эллис очолили відділи. Міжнародна популярність і популярність револьверів Webley і мисливської зброї W&C Scott були настільки великі, що в майбутньому успіху компанії ніхто і не сумнівався.

Цікаво відмітити, що в XIX столітті компанія Webley була більше відома як виробник револьверів, хоча вже з 1860 року довгоствольна зброя, що випускається нею, як шомпольне, так і казнозарядное мало не менший попит. Починаючи з 1862 року компанія Webley  неодноразово брала участь в міжнародних збройових виставках і представлену нею зброю узяло немало призів. Відсутність мирської слави пояснюється дуже просто: річ у тому, що компанія Webley робила гладкоствольну зброю по замовленнях багатьох найбільших виробників того часу, випускаючи зброю "білим", тобто без маркіровки, що вказує на дійсного виготівника зброї. Відповідно, замовник наносив на готовий виріб назву своєї компанії і продавав мисливську зброю вже під своєю маркою. Обсяг виробництва по замовленнях складав до 90% від загального обсягу виробництва зброї, і така практика тривала аж до 1938 року.

Компанія W&C Scott and Sons, навпаки, продавала зброю тільки під власною торговою маркою і завоювала репутацію провідного світового виробника рушниць високого розбору найвищої якості. Зброя з маркою W&C Scott and Sons також брала участь в найбільших міжнародних виставках. Так, наприклад, на виставці в Нью-Йорку в 1873 році рушниці W&C Scott and Sons зайняли перше і друге місця в усіх чотирьох класах, що ще більше зміцнило репутацію компанії. Досить сказати, що з 1873 по 1905 рр. стрілки з рушницями садчиків W&C Scott and Sons завоювали 189 призів на міжнародних турнірах.


У ХХ повіці старі заслуги в розрахунок вже не приймалися. До того ж проти Webley and Scott Revolver and Arms Co Ltd зійшлося надто багато чинників. Ухвалений в 1920 році закон про вогнепальну зброю фактично заборонив приватним особам володіти короткоствольною зброєю. Крім того, посилилася конкуренція з боку європейських виробників зброї.

У 1950-і роки компанія залишалася, мабуть, єдиним виробником масової зброї. Так, великий попит мали рушниці моделі 700. З 1947 р. по 1979 р. було випущено більше 28 тисяч рушниць цієї моделі. Все б добре, але "семисотка" була горизонталкой, і чи то конструктори компанії не помічали настання ери вертикалок і не розуміли витікаючої від них небезпеки, чи то не вважали потрібним обертати на цю увагу, але ніяких кроків, спрямованих на створення рушниць, що відповідають запитам мисливців і стрільців того часу, зроблено не було.

Кілька разів мінялися власники компанії, у кожного з яких було власне розуміння про напрями розвитку бізнесу. У 1965 році власники Webley and Scott Revolver and Arms Co Ltd. купили одну із старих англійських збройових компаній WW Greener, яка веде відлік свого існування з 1829 року, коли в Ньюкасле зброярем Уільямом Гринером була відкрита майстерня. Навіщо? Відповідь на це питання могла дати тільки той, хто у той час володів компанією, бізнес якої - відповідно до теоретичних посилань - був диверсифікований. Webley and Scott Revolver and Arms Co Ltd. випускала запчастини для автомобілів, пневматичну зброю і продукцію машинобудування.

У кінці 1970 року виробництво зброї було виділене в окремий напрям, їм стала займатися спеціально створена для цього компанія W&C Scott(Gunmakers) Ltd. А в січні 1985 року ця компанія була продана компанії Holland & Holland. Коло замкнулося: той самий Holland & Holland, що колись купував "білу" зброю, виготовлену компанією Webley, тепер купив саму компанію. В результаті цієї угоди назви Webley і Scott на двадцять з гаком років зникли зі світу зброї.

Світом, безумовно, править логіка, але іноді відбуваються події, що ставлять під сумніви це твердження. У 2006 році компанія Air Gun Sport купила компанію Webley & Scott, яка займалася виробництвом пневматичної зброї. Оцінивши потенціал, який несло відродження всесвітньо відомої торгової марки, керівництво AGS вирішило зайняти гідне імені компанії місце на ринку мисливської і спортивної зброї. Першими моделями, випущеними відродженою компанією і призначеними для масового виробництва, були рушниця з вертикальним розташуванням стволів моделі 910 і напівавтомат моделі 810/20. Вони були уперше представлені публіці на мисливському виставці-ярмарку в 2006 році. Оскільки часу на розробку і конструювання нових моделей не було, замовлення розмістили в Туреччині. Якби сучасні рушниці могли говорити, то добра половина з них говорила б з турецьким акцентом.


Це були явно мисливські моделі, що якоюсь мірою суперечило концепції "старої" Webley & Scott, яка славилася як виробник спортивної зброї. Досить назвати одну з кращих рушниць для стрільби садчика у світі - модель 500, яка принесла численні перемоги легендарному Перси Стендбэри. (Персі Стендбэри неодноразовий переможець національних чемпіонатів і першості Великобританії по спортингу і скиту. Його стрілецька кар'єра почалася в 1926 році і тривала майже сорок років.)

Ще одне протиріччя із старими традиціями - компанія Webley сама виготовляла "білу" зброю, яка згодом безсоромно видавалася замовником за своє.

У 2007 році асортимент моделей, що випускаються, істотно розширився. У нього входять наступні моделі: .410 Junior, ідеально відповідне для навчання дітей стрільбі, рушниця з горизонтальним розташуванням стволів моделі 700(12-го, 20-го і 28-го калібрів), напівавтомат моделі 800(12-го і 20-го калібрів в чотирьох варіантах виконання), моделі 1000 і 2000 випускаються в мисливському(12-й, 20-й і 28-й калібр) і спортивному(12-й і 20-й калібр) варіантах

виконання.

НА ОСОБУ АНГЛІЙСЬКУ, ІТАЛІЙСЬКУ УСЕРЕДИНІ.


Рушниця, про яку піде мова, новітня на сьогодні модель компанії, що дістала назву по імені самої компанії і дати її освіти, - Webley & Scott 1790. На відміну від недорогих мисливських моделей ця рушниця, що по суті справи стала флагманською моделлю компанії, відноситься до спортивних моделей, що характеризуються якістю виготовлення і підгонкою усіх деталей, підвищеною міцністю і певним аскетизмом в плані обробки. І, звичайно, флагманська модель не могла бути замовлена в Туреччині. Її батьківщина Італія. Не треба бути Шерлоком Холмсом, щоб визначити, яка італійська компанія з гордістю поставила на свій виріб логотип Webley & Scott.

Отже, модель 1790 - типова сучасна італійська рушниця, створена за допомогою комп'ютерного проектування і моделювання. (Нічого поганого в цьому немає, це природна данина часу і сучасним технологіям.) Колодка і система замикання є не цілком канонічними з точки зору традиційного підходу до конструювання рушниць в Італії. Традиційний італійський стиль найяскравіше проявляється в рушницях таких компаній, як Rizzini і Fabarm, а в моделі 1790 є присутніми елементи новаторства, характерні швидше для рушниць Perazzi.

Колодка рушниці має висоту 59 мм. З одного боку, це більше, ніж висота колодки в

низькопрофільних рушницях, з іншого боку, менше, ніж висота колодки у "браунінгів" і "мироку". До речі, самі виробники називають колодку 1790 низькопрофільною.

Рушниця має знімний УСМ типу Бос з одним спусковим гачком. Знімний УСМ є однією з характерних рис дорогих рушниць. Якість виготовлення деталей УСМ вища за всякі похвали. (З іншого боку, так, напевно, і повинно бути, бо було б дивно, якби покупець, що виклав за цю модель дуже значну суму, сидів би удома вечорами з напилком і прибирав задирки.) Незалежно від того, є УСМ знімним або ні, від нього передусім потрібно чітку роботу. Зусилля на спусковому гачку для обох стволів складає 1600 р.

Селектор черговості пострілу поєднаний із запобіжником.

Стволи завдовжки 81 см мають масу 1700 г(при загальній масі рушниці 3,75 кг, що за сучасними стандартами відносить рушниця до середньої вагової категорії). Діаметр каналу ствола 18,5 мм. Змінні чоки, постачання, що входять в комплект, за сьогоднішніми уявленнями, дещо короткуваті - їх довжина складає 50 мм. Прицільна і бічна планки вентильовані. Прицільна планка перспективна: 11 мм шириною в казенній частині і 7 мм - у дульного зрізу. Мушка одна, подовжена оптоволоконна червоного кольору.

Єдиний помічений мною недолік - вибраний тип потиличника-амортизатора. Гумовий потиличник, навіть якщо він прекрасно справляється з віддачею, заважає нормальному підкиданню рушниці: гума чіпляється за одяг. Можливо, що ебонітова вставка в п'яті допоможе ліквідовувати цю незручність.

Якщо Гамлета мучило питання, бути або не бути, то будь-якого виробника зброї так же наполегливо мучитиме інший, куплять або ні. Модель 1790 позиціонується у високому ціновому діапазоні. Чи досить буде гучного імені, щоб завоювати серця і гаманці мисливців і стрільців? Адже за ті гроші, що просять за цю рушницю, можна купити репутації надійних і перевірених рушниць "беретти" і "браунінги", що вже завоювали, та ще і на гроші патронів, що залишилися, на рік можна прикупити. Компанії Webley & Scott належить виконати величезний об'єм роботи, щоб по праву зайняти своє місце серед провідних виробників спортивної і мисливської зброї, яка їй колись належала. Як говорять на Сході, найдовший шлях розпочинається з першого кроку. А у випадку з Webley & Scott зроблені вже декілька кроків, головним з яких є відродження імені великої збройової фірми.


Надрукувати