Слідами інших світів

Слідами інших світів

Як тільки людство усвідомило, що з природних причин Земля одного разу перестане служити йому притулком, воно стало вести пошук позасонячних планет.

Немов відлюдник, що виявився далеко від шуму полярного сяйва і електромагнітних хвиль, супутник американського космічного агентства NASA "Кеплер"(Kepler) не втрачає надії знайти населену планету. З березня 2009 року цей космічний апарат веде спостереження за зірками, які схожі на Сонці і знаходяться на збагненній відстані від нас. Незважаючи на вдосконалені лінзи, "Кеплер" здатний охопити тільки 0,28% нічного неба. За станом на минулий тиждень, згідно з його даними, кількість підтверджених планет, які можуть бути придатні для розвитку життя, перевищила тисячу.


NASA, що почало роботи по дослідженню позаземного життя в 1971 році, багаторазово підняло ставки, зробивши ще один важливий крок і включивши у свою програму транзитний супутник дослідження екзопланет за межами Сонячної системи вартістю в 200 мільйонів доларів. Очікується, що площа, за якою зможе спостерігати цей апарат, в 400 разів перевершить можливості "Кеплера".

Як тільки людство усвідомило, що унаслідок халатності або певних природних причин Земля одного разу перестане служити йому притулком, воно стало вести пошук позасонячних планет. Але навіть якщо ми знайдемо відповідні планети, чи зможемо ми відправитися на них? Той факт, що технології, які ми маємо в розпорядженні сьогодні, не дозволяють нам дістатися навіть до найближчої зірки, ударяє нас як обухом по голові. Проте певну упевненість в нас вселяє те, що багато що з того, що колись було неможливим, сьогодні увійшло до порядку речей. Тому навряд чи така перешкода, що нині стоїть перед нами, як примітивність наших технологій, змусить нас звернути з вибраного шляху.

Наша незрівнянна планета

В результаті багаторічних спостережень 18 учених з Колорадського університету у Боулдере встановили, що навколо Землі існує "щит", що захищає нашу планету від "електронів-вбивць" з Сонця. Стаття, опублікована в листопаді 2014 року в одному з найпрестижніших журналів світу, Nature, не стала такою сенсацією, як посадка, що відбулася в цей же час, на астероїд, і не справила належного враження.


Дэниэль Бейкер(Daniel Baker) і його колеги виявили, що частки, які вивільняються в результаті вибухів на Сонці(нашому велетенському ядерному реакторі) і рухаються швидше 160 тисяч кілометрів в секунду, зупиняє невидимий бар'єр, що знаходиться між поясами Ван Аллена, і тому вони не досягають атмосфери. Не можна сказати напевно, але передбачається, що в плазмосфері, яка, точно рятівний круг, опоясує нашу планету, ці частки розсіюють низькочастотні електромагнітні хвилі.

Радіаційні пояси Ван Аллена — продукт магнітного поля Землі і тільки одна з особливостей, що роблять її відповідною для життя. Є ще безліч речей, що свідчать на користь унікальності Землі, яка, немов дервіш в ритуальному танці, обертається на оптимальній відстані від зірки другого покоління під назвою Сонце. Вода як основа життя, киснево-азотний баланс повітря, вуглець і кремній, відповідна маса і орбіта -первое, що спадає на думку. Місяць відіграє важливу роль в підтримці природного балансу Землі, будучи в деякому розумінні її нічним метеликом, що рухається під дією містичного таїнства гравітації. Завдяки нахилу осі відбувається зміна пір року. Також слід врахувати багатошарову структуру атмосфери, що закутує і оберігає нашу планету, і різного роду покровителів, таких як Юпітер, які, ніби громовідводи, захищають Землю від небезпечних для неї об'єктів. Магнітне поле, яке породжують в її ядрі розплавлене залізо і такі важкі метали, як нікель, виконує функцію компаса і одночасно парасольки, що укриває від сонячного вітру. Крім того, як з'ясувалося нещодавно, існує і захист від "електронів-вбивць".

Дослідження, головним чином, концентруються на зірках Чумацького шляху, оскільки, незважаючи на неймовірні відстані між зірками, вони хоч би знаходяться у збагненній близькості від нас. Точну кількість зірок Чумацького шляху встановити неможливо, проте у учених є свої підходи. Спочатку, виходячи із спектрограм, що дозволяють розрізняти значення кольору, і таких чинників, як форма галактики(еліптична або спіральна) і зразковий об'єм газу, робляться приблизні розрахунки відносно загальної маси галактики. Відповідно до таких розрахунків був зроблений висновок, що на Чумацькому шляху знаходиться близько 100-110 мільярдів зірок. Існує близько 100 мільярдів галактик, за якими ми можемо спостерігати. Згідно з рівнянням Дрейка, вважається, що у видимому Всесвіті знаходиться 7×1022 зірок, за якими можуть ховатися придатні для життя планети. І хоча, відповідно до парадоксу Ферми, якби розумні форми життя існували, ми б давно про це знали, такі космічні агентства, як NASA, ESA, вірять в можливість виявлення відповідних для життя планет. Виходячи із спостережень "Кеплера", в листопаді 2013 року учені підрахували, що тільки на Чумацькому шляху може бути близько 11 мільярдів планет, що порівнянних з розміром Землі і обертаються навколо зірки, схожої на Сонці.

Передбачається, що у Всесвіті, який можна представити у вигляді кулі діаметром в 93 мільярди світлових років, знаходиться біля септиллиона(1024) зірок. Тобто вдесятеро більше, ніж усіх піщинок на поверхні Землі. Про розміри Всесвіту і нашої нікчемності в порівнянні з нею ви можете дізнатися, наприклад, з відеоролика, підготовленого ученими з Американського музею природної історії.

Самотність

Ми самотні у Всесвіті? Цим питанням, напевно, задавався кожен, хто колись в дитинстві вдивлявся в нескінченну безліч зірок на ясному нічному небі. І, мабуть, у людини, не здатної створити справжні, міцні стосунки навіть у своєму найближчому оточенні, він повинен викликати істинну тривогу. Але залишимо це на суд психологів.


Сьогодні ми починаємо забувати про те, що наш будинок, Земля, настільки просторий, що в нім усьому вистачає місця. Ми самі звужуємо нашу планету своїми нестримними бажаннями. Якщо уявити, що зараз на Землі мешкає близько 7,25 мільярдів чоловік, і помістити кожного на один квадратний метр, то усе населення світу не зможе заповнити навіть Чанкири площею в 7,5 тисяч квадратних кілометрів. Якщо ж ми трохи потіснимося, то зможемо уміщатися в Конийской долині. Згідно з розрахунком, що бере за основу припущення Карла Хауба(Carl Haub) про те, що людство зародилося близько 50 тисяч років назад, а чисельність населення на той момент складала дві людини, з часів наших прародителів Адама і Єви світ населяли 115 мільярдів чоловік(включаючи тих, що нині живуть). Якщо і для них ми не поскупимося на квадратні метри, то заповнимо лише трохи більше двох третин Центральною Анатолії. І тоді в день страшного суду люди не будуть так розосереджені по світу.

Маленький клаптик землі стає для нас питанням життя і смерті, тоді як наша планета така велика! Поки людина рухома неприборканими бажаннями і злістю, йому буде мало усіх існуючих галактик. Навіть якщо на усіх з них можливе життя.


Надрукувати