Що росте в пустелі Сонора? Кактуси-бочки

Що росте в пустелі Сонора? Кактуси-бочки

На території нашого маленького заповідника можна знайти дуже незвичайні кактуси. Вони досить великі за розміром, мають іноді незвичайну форму і виглядають, як фантастичні скульптури. Мова піде про ферокактусах.

У пустелі Сонора росте близько 25 видів цих кактусів. Слово "Ferocactus" означає "дикий кактус". Ці рослини завжди мають циліндричну форму, або форму бочки. Разом з сагуаро вони відносяться до найбільших кактусів пустель північної Америки. Хочу познайомити читачів з двома видами ферокактусов, які ростуть на нашій території.


Ферокактус Вислицена(Ferocactus wislizenii). Усі представники цього виду мають виразні ребра, на яких розташовуються довгі колючки. На центральній частині ребра знаходяться потужні шпильки, зігнуті у вигляді риболовецького гачка. Із-за цієї особливості їх іноді називають кактус-бочка — "риболовецький гачок".

Молоді кактуси мають сферичну форму, вони ростуть дуже повільно, поступово витягуючись, і набувають або циліндричної форми, або перетворюються на деяку садову скульптуру, форму якої неможливо описати.

Наприклад, в нашому господарському дворику росте такий монстр. У якийсь момент із-за надлишку води, зі зміною центру тяжіння і під дією сил земного тяжіння ферокактус почав згинатися і наближатися до землі, поки не зайняв горизонтальну позицію. Я не беруся передбачати, скільки йому років, швидше за все, близько до сотні. Ви бачите, що двухсотлитровая бочка позаду виглядає, як невелику склянку, в порівнянні з цим лежачим кактусом. Його розмір близько 3,5 м. Я вже впродовж шести років спостерігаю за ним і помітила, що він почуває себе прекрасно, незважаючи на незвичайне положення.


Садівники давно використовують незвичайну пластичність ферокактуса. Одного разу я була на екскурсії в місцевому ботанічному саду і застигла перед живою скульптурою. Ферокактус лежав на землі, "витікаючи" з розбитої вази. Він був зігнутий в декількох місцях і нагадував застиглий потік води. Цю скульптуру садівники створювали, ймовірно, не одне десятиліття. Я дуже пошкодувала, що зі мною не було фотоапарата.

Цей вид ферокактуса "пред'являє" спеціальні вимоги для свого зростання: грунт повинен мати хороший дренаж, потрібні щедрі опади і багато сонця. Усе це є в Арізоні: грунти дуже добре прохідні для води, в сезон мусонів впродовж трьох місяців випадають щедрі опади, що дає можливість кактусу запасти необхідну вологу. Ну, а 350 сонячних днів в році забезпечують необхідне світло і тепло для цього "вимогливого джентльмена"!

Кактус цвіте в період з липня по вересень. Квіти яскраво-помаранчеві, ростуть як корона на верхівці кактуса, їх розмір коливається від 3 до 6 см, тримаються впродовж довгого часу.

Плоди жовтого кольору, довгасті і дуже соковиті. Корінне населення Америки — індійці, варили квіти ферокактуса і використали їх в якості гарніру(як "капусту") до м'ясних блюд. З пізніших кольорів готували напої, щось подібне до нашого компоту. Сам кактус використовувався кмітливими індійцями як вогнище для приготування їжі. Для цього вони відрізали верхню частину рослини, вирізували звідти целюлозу. Потім опускали всередину гарячі камені разом з їжею.

Шпильки кактуса використали як голки для шитва, в якості шила, а також для нанесення татуювання. М'якуш кактуса йшов для виготовлення цукерок. У надзвичайних ситуаціях індійці ялини м'якуш кактуса, щоб підкріпитися і тамувати жадаю.


Таке варварське відношення до рослини привело до того, що воно виявилося на межі зникнення. Тепер цей вид охороняється законом. Цукерки, голки і інші речі індійці купують тепер в магазинах.

Другий кактус, що відноситься до цього роду, ферокактус циліндричний(Ferocactus cylindraceus). Це типовий мешканець пустелі Сонора.

Молоді рослини мають круглу форму, немає різкої відмінності між колючками і шпильками, але в дорослому стані відзначається тенденція утворення "риболовецьких гачків", як у попереднього виду. Складна система колючок і шпильок забезпечує надійний захист від тварин, наприклад, кроликів, які були б не проти поласувати соковитим м'якушем кактуса.

Висота дорослої рослини коливається від 1,5 до 3 метрів. Квіти зеленувато-жовті. Плоди жовті, соковиті, є улюбленими ласощами для пустинних птахів. Вони проводять багато часу, викльовуючи їх соковитий м'якуш.

Ось такі дивовижні кактуси живуть в екстремальних умовах жаркого клімату і дефіциту води впродовж 9 місяців.


Пустеля Сонора не квапиться ділитися своїми секретами. Але, повірте мені, нам належить зробити ще багато цікавих відкриттів.


Надрукувати