Самі просунуті землекопи тваринного світу

Самі просунуті землекопи тваринного світу

Навіть за наявності найсучаснішого землерийного устаткування прокладення тунелів є украй непростим завданням. Приміром, швейцарським інженерам було потрібно 14 років, щоб прорити щонайдовший у світі тунель завдовжки 57 кілометрів(Готардский базисний тунель під Альпами). Причому роботи були закінчені в 2010-му році, хоча почалося будівництво тунеля ще в 1996-му році.

І хоча замбійському гризунові з сімейства землекопових, про яке піде далі мова, немає необхідності проривати гірську породу, досягнення цього звірятка в копанні тунелів просто вражаючі. Замбійському землекопові(Fukomys amatus) належить рекорд по викопуванню щонайдовших тунелів у тваринному світі. Одна лише колонія цих ссавців, що складається з 9-ти, - 10-ти землекопів, здатна обкопатися під землею на довжину майже до трьох кілометрів. Це справжні копальні машини!


Підземні гареми

Замбійський землекоп є близьким родичем відомішого голого землекопа, одного з двох ссавців, здатних жити в так званих эусоциальних(чи громадських) колоніях. Зразком живих істот, що живуть в подібних колоніях, є бджоли або терміти, в сімействі яких одна самиця(так звана королева або матка) приносить потомство, а усі інші члени колонії посилено працюють для підтримки її життєдіяльності. Іншим эусоциальним ссавцем є дамарский землекоп.

Втім, у замбійських землекопів все не так строго, як у комах, і одна колонія може складатися з потомства, принесеного декількома самицями. Насправді, це недивно, оскільки замбійські землекопи є украй згуртованими і товариськими у рамках свого виду звірятками. І лише зовсім нещодавно, завдяки ученому на ім'я Ян Склиба з Університету Південної Богемії і його колегам, у людей з'явилася можливість познайомитися ближче з життям цього дивовижного створення.

Зоологи відвідали батьківщину замбійського землекопа в Замбії, де склали карту мешкання 16-ти колоній цих , що копають. Як виявилася, кожна колонія викопала тунелі завдовжки, в середньому, близько 1,2 кілометрів, які тягнуться на площі майже в сім тисяч квадратних метрів. Для порівняння, найбільша площа, на якій влаштувалися у своїх норах борсуки, складала 879 квадратних метрів. Тунелі замбійських землекопів дуже розгалужені, причому практично в центрі цієї системи підземних ходів знаходяться нори, де живуть пари, від яких чекають поповнення колонії.


Як вже говорилося вище, в одній колонії мешкають в середньому близько 10-ти землекопів, на кожному з яких лежать відповідні обов'язки по викопуванню екстремально довгих тунелів. Слід сказати, що голі землекопи також викопують підземні тунелі, довжина яких порівнянна з довжиною підземель, що викопуються сімейством замбійських землекопів. Проте слід мати на увазі, що колонія голих землекопів складається в середньому з 80-ти особин, що дає цьому виду безперечну чисельну перевагу.

Один за усіх і все за одного!

Ученим відомо, що різні представники землекопових значно відрізняються один від одного по мірі їх громадськості(эусоциальности). Самими комунікабельними в цьому сенсі можна рахувати голих землекопів. Найнелюдимішими ж вважають капських піскорийок, що також мешкають в Африці. Як повідомив Пол Шерман з Корнельского університету в Итаке, штат Нью-Йорк, найбільш эусоциальними являються ті види, які мешкають в найбільш тяжких умовах довкілля. Що стосується землекопів, то чим твердіше грунт, тим менше їжі і тим більша кількість особин живе в одній групі.

Африканські звірятка з сімейства землекопових своїм існуванням повністю підтверджують сказане ученим. Адже грунт в тій області, де мешкають замбійські землекопи значно м'якше, ніж грунт в ареалі мешкання їх голих побратимів. Крім того, незважаючи на той факт, що бульбоплоди, якими живляться обидва види, поширені на обох територіях, в ареалі мешкання голих землекопів їх, все ж, значно менше. Таким чином, замбійські землекопи, що мешкають в умовах довкілля помірної складності, хоча і відмінно уживаються в колоніях, але не є эусоциальними тваринами.

Як з'ясували чеські учені, замбійські землекопи демонструють, переважно, незвичайно дружню поведінку до своїх сусідів. Приміром, тунелі дев'яти колоній мали відгалуження, які з'єднувалися з тунелями однієї або двох інших колоній землекопів. В той же час, вдалося з'ясувати, що тунелі чотирьох колоній були пов'язані один з одним цілою складною конфігурацією відгалужень, які утворювали підземні проходи загальною довжиною 7,2 кілометра.

Взагалі, коли йдеться про інші види сімейства землекопових, то їх тунелі виявляються ізольованими один від одного, проте тунелі замбійських землекопів можуть виявитися мало не єдиним виключенням. Як показують спеціальні телеметричні дані, члени одних колоній часто відвідують своїх сусідів з інших колоній. Чи шукають вони таким чином пару, чи крадуть один у одного їжу або просто спілкуються? Хто знає! На думку вищезгаданого Пола Шермана, це може являтися також спробою основи нових колоній. Поки учені вивчають це питання, життя в підземних тунелях Замбії, де мешкають самі просунуті землекопи тваринного світу, не завмирає ні на секунду.


 


Надрукувати