Пол Грэм, Y Combinator: Де треба жити зараз, щоб добитися успіху?

Пол Грэм, Y Combinator: Де треба жити зараз, щоб добитися успіху?

Гуру венчурного світу Пол Грэм — засновник Y Combinator, творець Yahoo! Store і автор книги Hackers & Painters — ділиться своєю філософією бізнесу.

Великі міста притягають людей з амбіціями. Це можна відчути, гуляючи по місту. Сотнею ледве помітних способів місто повідомляє вас: ви здатні на більше; вам варто докласти більше зусиль.


Дивно, якими різними можуть бути ці відчуття. Нью-Йорк передусім говорить вам: треба заробляти більше. Звичайно, є і інші натяки. Треба бути модніше. Треба краще виглядати. Але найясніше послання, витікаюче від Нью-Йорка, - треба бути багатіше.

Що мені подобається у Бостоні(чи швидше навіть Кембріджі) - що тут інший сигнал: треба бути розумніше. Треба устигати прочитати усі ті книги, що ти давно збирався.

Коли ставиш питання, які ж сигнали посилає місто, іноді отримуєш вражаючі відповіді. Як би в Кремнієвій долині не поважали розум, Долина повідомляє таке: треба бути могутніше.

Це зовсім не те відчуття, яке виникає в Нью-Йорку. Влада важлива і в Нью-Йорку, зрозуміло, але Нью-Йорк легко вразити мільярдом доларів, навіть якщо ти просто отримав його в спадок. У Кремнієвій долині це не вразить нікого, хіба що декількох продавців нерухомості. У Кремнієвій долині важливо, який ефект ти робиш на світ. Чому людей з Долини так хвилюють персони Ларри і Сергія? Не тому, що вони багачі, але тому, що вони контролюють Google, а Google впливає на життя практично кожної людини.

_____

Наскільки важливі ті сигнали, що посилає місто? На практиці відповідь ясна: дуже важливі. Ви можете думати, що якби у вас було досить розумових сил, щоб робити щось прекрасне, то ваше оточення не мало б для вас значення. Місце, де ви живете, мабуть, мало що міняє. Але якщо подивитися на історичні факти, то воно міняє дуже багато що. Більшість людей, що створили щось велике, скупчувалися в декількох місцях, де цими великими справами займалися постійно.

Міста - могутня сила. Практично кожен італійський живописець 15 віків був з Флоренції, хоча Мілан тоді був таким же великим містом. Жителі Флоренції генетично не відрізнялися від жителів Мілана, так що логічно припустити, що в Мілані теж повинен був народитися художник із здібностями Леонардо да Вінчі. Але що тоді з ним сталося?

Навіть якщо людина, що має таланти Леонардо, не здолала силу свого оточення, невже ви думаєте, що вам це під силу?


Я так не думаю. Я людина уперта, але ні за що не став би битися з цією силою. Краще використати її. Тому я багато думав про те, де мені жити.

Я завжди думав, що ідеальне місце - Беркли в Каліфорнії. Але коли я, нарешті, переїхав туди пару років назад, виявилось, що все не так. Сигнал, який посилає Беркли, - треба жити краще. Життя у Беркли дуже цивілізоване. Напевно, це єдине місце в Америці, де люди з Північної Європи відчують себе як вдома. Але там немає ніяких амбіцій.

І насправді немає нічого дивовижного, що таке приємне місце притягує людей, яких найбільше хвилює якість життя. Люди, яких зустрічаєш, скажімо, в Кембріджі(у Массачусетсі), потрапляють туди не випадково. Вони йдуть на жертви, щоб жити там. Там дорого і іноді неохайно, погода часто не радує. Тому люди, що живуть в Кембріджі, - це люди, що бажають жити там, де живуть розумні, навіть якщо це брудне дороге місто з поганою погодою. Кембрідж - це місто, де роблять ідеї, тоді як Нью-Йорк - це місто фінансів, а Кремнієва долина - територія стартапов.

_____

Коли обговорюєш міста в цьому ключі, насправді говориш про людей. Довгий час міста були просто скупченнями людей. Але сьогодні багато що помінялося. Нью-Йорк - класичне велике місто. Але Кембрідж - лише частина міста, а Кремнієва долина - взагалі не місто.

Можливо, інтернет змінить все ще більше. Можливо, коли-небудь найважливіше ваше співтовариство буде віртуальним, і буде не важливо, де ви живете в географічному сенсі. Але я б не став на це покладатися. Фізичний світ має дуже велику пропускну спроможність, і іноді міста посилають сигнали дуже малопомітними способами.

Місто розмовляє з вами здебільшого випадково - це те, що ти бачиш у вікнах, це розмови, які ти випадково чуєш. Ці сигнали не доводиться спеціально шукати, але і відключити їх неможливо. Моя подруга, яка переїхала в Кремнієву долину у кінці 1990-х, сказала, що гірше там - ця низька якість підслуханих розмов. Тоді мені здавалося, що ця просто ексцентрична думка. Звичайно, буває цікаво послухати чужі бесіди, але невже їх якість так важливо, що заради цього ти готовий змінити місце проживання? Тепер я розумію, про що вона говорила: випадково підслухані бесіди говорять вам, серед яких людей ви живете.

_____


Якою б цілеспрямованою людиною ви не були, важко не випробовувати вплив навколишніх людей. І не те щоб ти виконуєш все, чого від тебе хоче місто - але ти засмучуєшся, коли нікого навкруги не турбує те, що ти хочеш робити.

Між натхненням і розчаруванням є дисбаланс - як між отриманням і втратою грошей. Більшість людей переоцінюють негативні грошові величини: вони працюють набагато старанніше, щоб не втратити долар, чим щоб заробити долар. Так само, хоча є багато людей, досить твердих, щоб встояти перед якимсь зайняттям, яке тобі нав'язується лише тому, що "усе це роблять", все ж дуже мало людей, настільки сильних, щоб продовжувати працювати над чимось, на що всім навкруги наплювати.

Кожне місто зосереджене на якомусь певному типі амбіцій. Кембрідж - інтелектуальна столиця не лише тому, що там сконцентровані розумні люди, але тому, що там немає нічого, що цих людей турбувало б більше. У Нью-Йорку або Долині професора - люди другого сорту - доки вони не заснують свій хедж-фонд або стартап.

Це підказує відповідь на питання, яке давно хвилює нью-йоркцев: чи зможе Нью-Йорк перетворитися на центр стартапов, що змагається з Кремнієвою долиною? Одна причина, чому навряд чи - те, що люди, створюючі стартапи в Нью-Йорку, почуватимуть себе людьми другого сорту. У Нью-Йорку людей захоплює щось інше. І Нью-Йорк вже програє Кремнієвій долині в грі багатства: співвідношення нью-йоркцев і Каліфорнії в списку Forbes 400 вже впало з 81:56 в 1982 році до 73:88 в 2007 році.

_____

Не усі міста посилають сигнали, а лише ті, які є центрами тих або інших амбіцій. І не поживши в місті, буває важко сказати, якого роду сигнали він випускає.

У Лос-Анджелесі головне, схоже, слава. Є список людей, які мають зараз найбільший попит, і головне досягнення - потрапити в цей список або подружитися з кимось з нього. Ну а окрім цього сигнали приблизно такі ж, як в Нью-Йорку, хіба що з упором на фізичну привабливість.


У Сан-Франциско сигнали, схоже, такі ж, як у Беркли: треба жити краще. Хоча це може змінитися, якщо досить стартапов вважатимуть за краще Сан-Франциско Кремнієвій долині. У роки інтернет-пухиря такі переваги здавалися симптомом провалу - все одно що купувати дорогі офісні меблі. Навіть зараз стартапи, що базуються в Сан-Франциско, викликають у мене підозри. Але якщо там оселиться досить хороших підприємців, центр тяжіння переміститься туди.

Я не бачив міст, рівних Кембріджу по інтелектуальних амбіціях. Оксфорд і Кембрідж(той, що в Англії), схожі швидше на Итаку або Ганновер: сигнал є, але не такий сильний.

Париж колись був великим інтелектуальним центром. Але я спробував пожити там і побачив, що амбіції його жителів - не інтелектуального плану. Сьогодні Париж посилає сигнал: дій стильно. Взагалі-то мені це сподобалося. Париж - єдине місто, де я жив, де люди щиро цікавляться мистецтвом.

І ось ще один міський сигнал, що я уловив: в Лондоні все ще(трохи) можна відчути спонукання бути більше аристократичним. Якщо прислухатися, подібне можна почути і в Парижі, Нью-Йорку або Бостоні. Але в інших місцях цей сигнал дуже слабкий і нестійкий.

_____

Ось повний список сигналів, що я уловив в різних містах: багатство, стиль, мода, фізична привабливість, слава, політична влада, економічна влада, інтелект, класова перевага і якість життя.

Від цього списку мені трохи недобре. Я завжди вважав амбіції справою хорошою, але тепер я розумію: це тому, що я завжди мав на увазі під цим амбіції в тих сферах, які хвилюють мене самого. Коли перераховуєш все, з приводу чого виникають амбіції у амбітних людей, це виглядає не так симпатично.


_____

Чи обов'язково всякому, хто хоче домагатися відмінних результатів, жити у великому місті? Ні. Все більші міста вселяють певні амбіції, але для деяких видів зайнятості все, що треба - це жменька талановитих колег.

Міста дають аудиторію і воронку, що втягує рівних вам людей. Це не так важливо в математиці або фізиці, де уся аудиторія - це ваші колеги, і все, що вам потрібне - це факультет з правильними колегами. У таких областях, як мистецтво, журналістика або технологія, важливе загальніше середовище. Там кращі професіонали не зосереджені в декількох топових факультетах і лабораторіях. У цих більше хаотичних областях найвигідніше працювати у великому місті: треба відчувати усе це заохочення, витікаюче від оточення і шукати колег.

Зовсім не обов'язково жити у великому місті усе життя, щоб його механізми спрацювали на вас. Ключові роки - цей початок і середина вашої кар'єри. І звичайно, не обов'язково народитися і дорослішати у великому місті. І навіть не обов'язково вчитися в університеті в такому місті.

Але коли переходиш до наступного, складнішого кроку, краще всього знаходитися в місці, де ти можеш знайти колег і підтримку. Коли знайдеш і те, і інше, можна і від'їжджати. Візьміть імпресіоністів: вони народжувалися і помирали по усій Франції, але визначальними для них були роки, проведені разом в Парижі.

_____


Якщо ви ще не упевнені, чим хочете займатися, і де головний центр для тих, хто займається цим, то найефективніше, напевно, спробувати пожити в декількох містах, поки ви ще молоді. Ніколи не знаєш, який сигнал подає місто, поки не поживеш там. Іноді припущення виявляються невірними: я переїхав у Флоренцію в 25 років, думаючи, що побачу центр мистецтва, але виявилось, що я запізнився на 450 років.

Навіть коли місто як і раніше вирує амбіціями, неможливо знати точно, чи резонуватиме його сигнал з вашими прагненнями, поки ви його не почуєте. Коли я переїхав в Нью-Йорк, я спершу був захоплений. Це місце, що хвилює. І знадобилося немало часу, щоб зрозуміти, що я не зовсім такий, як тамтешні жителі.

Деякі люди вже в 16 років знають, чим вони займатимуться. Але у самих амбітних молодих людей сама наявність амбіції, здається, передує розумінню, з приводу чого ці амбіції виникають. Вони знають, що хочуть зробити щось велике. Але ще не вирішили, чи стануть рок-звездами або нейрохірургами. У цьому немає нічого поганого. Але це означає, що якщо і у вас амбіції цього найпоширенішого типу, то вам доведеться шукати місце для життя методом проб і помилок. Напевно, вам доведеться знайти місто, де ви почуваєте себе як вдома, щоб зрозуміти, якого ж роду ваші амбіції.


Надрукувати